¿Quién explotará los asteroides?

Representación del asteroide Omuamua

La llegada de China a la cara oculta de la Luna y la de la sonda New Horizons al asteroide Ultima Thule, han reabierto el debate sobre la minería de asteroides. ¿Quién tiene derecho a explotar sus recursos minerales?, se preguntan los legisladores de todo el mundo.

Contexto

Tenemos que viajar a 1967 para asistir a la primera ruptura del Tratado del Espacio Exterior de las Naciones Unidas. En plena Guerra Fría, con la carrera espacial en marcha, Estados Unidos rompe el principio al colocar un hombre en la Luna y extraer material del satélite. Ese tratado proclama que la Luna y otros cuerpos celestes deben pertenecer a toda la humanidad.

Sin embargo, la situación ha cambiado mucho durante los últimos 50 años. Ahora, los legisladores conciben que el derecho a explotar los recursos los tiene aquel que arriesga su capital, inversión e investigación en llegar a esos cuerpos y extraer el material.

Cuestión de principios

Es el principio que defiende, por ejemplo, la ley de minería de asteroides de Luxemburgo, aprobada en 2017, o la ley de Estados Unidos aprobada en 2015 durante el mandato de Obama. Ambas aprovechan también el vacío legal del texto de la ONU, para defender que los países tienen derecho a ocupar y reclamar como suyos territorios de la Luna y otros cuerpos celestes.

Pero existen algunos peligros. La ley de Luxemburgo, por ejemplo, deniega el permiso de explotar recursos en el espacio a compañías que hayan recibido apoyo financiero de grupos terroristas. Se trata de evitar que minerales potencialmente peligrosos caigan en las manos equivocadas.

Vista la necesidad de actualizar el Tratado de la ONU y de que todos los países tengan un marco de referencia común, el Instituto Internacional del Aire y del Derecho Espacial de Holanda está auspiciando el trabajo revisión de este Tratado por parte de un grupo de expertos internacionales.

Este grupo se está centrando en aspectos como: la protección del medio ambiente original de los cuerpos celestes, un registro internacional de empresas interesadas en extraer esos recursos en el que también aparezcan sus planes (cuánto tiempo y con qué instrumentos operarán), y qué mecanismos pondrán en marcha si existe algún daño importante para el cuerpo celeste explotado.

Firmas que se posicionan

Ya hay empresas interesadas en que se resuelva este vacío legal: Moon Express, de los Estados Unidos, o Ispace, de Japón, quieren establecer una infraestructura de explotación durante la próxima década. Compañías como SpaceX también quieren sacar partido al turismo espacial.

Lo que parece cierto es que la actividad del hombre en el espacio y la explotación de sus recursos necesita nuevas leyes que se adapten a una era, que puede llegar antes de lo que creíamos.

Escucha el podcast de El Viajero de la Ciencia:

El Viajero de la Ciencia. Episodio 96 | Minería de asteroides ¿quién sacará tajada?, algodón que germina en la Luna, dientes lapislázuli y más…

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