¿Qué es la autofagia? El mecanismo que ha dado el Nobel a Yoshinori Ohsumi

El nobel de Medicina 2016 ha ido a parar al investigador japonés Yoshinori Ohsumi, quién ha generado un enorme interés en la investigación de la autofagia. Pero ¿qué quiere decir esta palabra? ¿qué mecanismo describe? ¿qué aplicaciones puede tener? Lo descubrimos con Ara Rodríguez.


Para sobrevivir nuestras células tienen que reciclarse periódicamente. Sin ella, no podríamos actuar contra moléculas invasoras. Por tanto, no tendríamos defensa frente a enfermedades como el Parkinson, Alzheimer, diabetes o cáncer.

Por Opota O, Gauthier N, Doye A, Berry C, Gounon P, Lemichez E, Pauron D [CC BY 2.5], undefined

Pero también la autofagia sirve para renovar las células, generan nuevas proteínas. Como si tuviéramos instalada una planta de reciclaje. Comprender estos mecanismos podría llevarnos a horizontes desconocidos para la humanidad.

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